Lumbalgia ¿Cuáles son los síntomas, las causas y el tratamiento?

Resultado de imagen para lumbalgiaLa lumbalgia, o dolor en la zona baja de la espalda, es una de las causas de mayor discapacidad en todo el mundo. En España, el dolor lumbar crónico en mujeres es de un 7,5 % y en hombres de un 7,9%. Además, las bajas laborales en nuestro país debidas a lumbalgias tienen una duración media de 17,6 días.
La parte inferior de la espalda es una zona muy complicada  ya que cuenta con estructuras relacionadas entre sí (tendones, músculos, raíces nerviosas, discos intervertebrales…) que pueden irritarse y provocar dolor hacia las extremidades inferiores.

 

Síntomas de la lumbalgia:

  • Dolor en la zona inferior de la espalda.
  • Dolor hacia la extremidades inferiores, llegando incluso hasta los dedos del pie.
  • Sensación de adormecimiento que puede llegar hasta los dedos del pie.
  • Debilidad en extremidades inferiores.

Las causas más comunes de la lumbalgia son:

  • Distensión muscular: Se produce un dolor fuerte en la parte inferior de la espalda después de realizar actividades o un movimiento repentino. Este dolor puede estar acompañado de dificultad para moverse (incluso para ponerse de pie). El dolor puede llegar a la parte superior del muslo pero rara vez llega por debajo de la rodilla.
  • Hernia discal: Se produce una compresión de una raíz nerviosa al desplazarse el disco intervertebral. Puede provocarse dolor que baja hasta la nalga, la pierna y el pie (ciática). Es un dolor persistente, peor en la pierna que en la parte baja de la espalda.
  • Discartrosis: Es un deterioro de los discos intervertebrales. Generalmente el dolor se alivia con frecuentes cambios de posición y empeora al sentarse.
  • Espondilolistesis: Es el deslizamiento hacia delante de una vértebra. Entre los síntomas puede haber dolor irradiado hacia nalgas y cara posterior de muslos. Es frecuente sensación de cansancio en las piernas y tensión de músculos isquiotibiales.
  • Artrosis de articulaciones facetarias: En estos casos hay una zona dolorosa a la palpación y pérdida de flexibilidad. El dolor es más pronunciado a primera hora de la mañana y al final del día.
  • Estenosis del canal lumbar: Los nervios pueden verse comprimidos al salir de la columna vertebral lo cual causa el dolor de pierna.
  • Aplastamiento vertebral: Aparece el dolor de forma repentina, el cual empeora al estar de pie o caminar. Como regla general debe considerarse la posibilidad de un aplastamiento vertebral luego de cualquier aparición repentina de dolor de espalda en adultos mayores de 50 años, especialmente en mujeres posmenopáusicas con osteoporosis.

¿Cómo podemos aliviar el dolor?

Tratamiento de la lumbalgia:

  • Aplicar calor en la zona dolorida (20-30 minutos seguidos). El cojín térmico terapéutico es una buena alternativa.
  • A la hora de dormir: utiliza un colchón firme, duerme de lado con una almohada entre las piernas o “boca arriba” con las piernas en alto.
  • Reduce esfuerzos, evita sobrepeso y usa sillas con respaldos rectos donde apoyes la columna.
  • Al coger peso flexiona las rodillas para agacharte manteniendo la espalda recta.
  • No utilices zapatos planos ni con excesivo tacón.
  • Es muy importante el ejercicio físico, ejercitar la musculatura de la espalda.  

No esperes a que aumente el dolor. Acude a un profesional regularmente ya que te ayudará a minimizar la aparición de los síntomas y al mismo tiempo te orientará sobre la correcta realización de ejercicios.

La ciática es la denominación de un conjunto de síntomas, causado por un problema en la parte inferior de la espalda, llamado una radiculopatía –una afección en que una raíz nerviosa conectada al nervio ciático se encuentra pinzada, comprimida o irritada.